한국사회에서는 오랜 기간 ‘착하면 손해’라는 말이 회자됐습니다. 치열한 경쟁환경 속에서 스스로를 지키기 위해서는 냉정하고 영악해져야 한다는 뜻입니다.

 

그리고 어디서나 인간성보다는 실력이 우선시 됐습니다. 도덕적으로 문제가 있어도 ‘일 좀 한다’ 싶으면 인정해주는 풍조가 팽배했죠.

 

이는 소프트웨어 업계에서도 강하게 적용되는 듯 합니다. 대표적으로 애플의 창업스토리를 다룬 영화 <잡스>만 보더라도 주인공은 착한 성격과는 거리가 멀어 보입니다. 무자비하게 직원들을 ‘쪼고(질책하고)’, 생각이 다른 동료에게 독설을 날리곤 하죠.

 

“어차피 너드(Nerd, 컴퓨터 괴짜)들이 모인 동네, 혁신적인 아이디어를 내놓고 코딩(개발) 잘 하는 게 중요하지 성격이 좀 못나도 크게 문제 되겠냐”는 분위기가 확실히 있는 것 같습니다.

 

정말 ‘착하면 손해’일까요? 개인적으로 만나본 기업 경영자나 임원은 예상 외로 “그렇지 않다”는 주장을 내놓고 있습니다. 이와 관련해 가장 흥미롭게 다가오는 것은 김범석 쿠팡 대표의 인재관인데요. 한번 소개해볼까 합니다.

 

그는 직원을 크게 4가지 형태로 분류한다고 합니다. 착한 데다 성과까지 잘 내는 사람, 착하지만 성과를 내지 못하는 사람, 성격이 나쁘지만 성과는 잘 내는 사람, 성격이 나쁘면서 성과도 내지 못하는 사람.

 

당연히 최고의 직원은 첫 번째 사람일 테고, 최악의 직원은 마지막 사람일 것입니다. 다만 ‘착하지만 성과를 내지 못한 사람’, ‘성격이 나쁘지만 성과는 잘 내는 사람’ 중 누가 더 회사에 필요할 지 판단하는 것은 꽤 어려워 보입니다.

 

이에 김 대표는 전자가 훨씬 낫다고 단언합니다. 착하지만 성과를 내지 못한 사람은 ‘물음표’입니다. 언제든지 각성만 한다면 대성할 수 있다는 것입니다. 반면 성격이 나쁘지만 성과를 잘 내는 사람을 ‘독’입니다. 당장 회사에 기여하는 것처럼 보이지만 장기적으로 조직문화를 좀먹는 존재이기 때문입니다.

 

소프트웨어 산업은 전적으로 사람에 의해 움직입니다. 그래서 많은 기업들이 업무효율을 높이기 위해 연봉을 올리고, 으리으리한 사옥을 짓곤 합니다. 하지만 이보다 더 중요한 것은 조직원 사이 유대감과 건전한 기업문화입니다. 아무리 일하는 환경이 좋아도 매일 보는 사람들이 싫다면 누가 출근하고 싶을까요?

 

또 하나 살펴볼 점은 트렌드가 빨리 바뀌는 시장 특성상 위기가 자주 찾아오는 것입니다. 이럴 때일수록 서로를 믿고 힘든 시기를 버텨야 어려움을 극복할 수 있습니다. 한 벤처투자자는 “심사를 하는 데 창업멤버가 어떤 관계인인지 중점적으로 본다”며 “만약 모래알처럼 금방 무너질 것 같으면 꺼리게 된다”고 말했습니다.

 

한국사회 전반적으로도 선진국에 진입하면서 원만한 사회성, 합리주의, 탈권위, 수평관계, 서번트 리더십, 공정성 등이 부각되고 있습니다. 즉 아무리 뛰어난 인재라도 성격이 못나다면 생존하기 어려운 시대가 온 것입니다.

 

김 대표의 가치관이 맞는지는 모르지만 쿠팡은 최근 가장 빠르게 성장한 벤처기업으로 꼽히고 있습니다. 그는 회사에게 중요한 것은 사업모델도, 혁신적인 전략도 아니라고 합니다. 조직문화가 전부라고 하는데요. 이걸 들으니 저 역시 하나의 ‘물음표’로서 괜히 힘이 납니다.  




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by 최용식 2013.11.30 13:32

소셜커머스 업체들은 “성장성이 떨어졌으며, 미래 전망이 어둡다”는 일각의 지적에 대해 동의하지 않습니다. 오히려 이커머스 업계 판도가 뒤바뀔 기회가 찾아왔으며, 지속적으로 사업환경이 좋아지고 있다는 반응입니다.

 

현재 소셜커머스 업체들 매출 포트폴리오를 간략히 살펴보면 배송상품 70%, 로컬(지역상품) 20%, 컬처·여행상품 10% 수준입니다. 초기에는 로컬로 시작했으나 어느덧 배송상품이 매출 과반을 점유하며 고도성장을 이끄는 모습입니다.

 

많은 사람들은 소셜커머스가 배송상품을 다루면서 “오픈마켓과 같이 변질됐다”고 주장합니다. 하지만 업계 사람들은 “비슷한 것 같지만 자세히 보면 다른 게 많다”고 답합니다.

 

◇ 소셜커머스는 '비교·분석하는 쇼핑'이 아닌 '발견하는 쇼핑'을 추구한다. (사진제공=쿠팡)

 


이들에 따르면 오픈마켓은 대형마트나 백화점처럼 수많은 물건을 진열해놓고 사람들이 고르는 방식입니다. 반면 소셜커머스는 홈쇼핑에 가깝습니다. 특정 기간, 특정 상품을 파격적인 조건으로 제시해 흥미를 유도한다는 이야기입니다.

 

그리고 한 단계 더 나아가 카테고리별로 상품을 추천함으로써 ‘발견하는’ 재미까지 부여합니다. 이는 홈쇼핑이 한정된 전파와 공간으로 극히 적은 품목 밖에 다룰 수 없는 것을 보완해주고 있습니다.

 

아울러 모바일 또한 소셜커머스의 극적인 성장을 도와줄 전망입니다. 소셜커머스 방식의 온라인쇼핑은 스마트 디바이스에 최적화됐다는 장점이 있기 때문입니다. 김지현 카이스트 경영대학원 교수는 이를 다음과 같이 설명했습니다.

 

“모바일과 PC에서의 온라인 쇼핑행태는 다릅니다. PC는 논리적입니다. 구매를 하기 전 이용자들은 가격과 리뷰를 보면서 상품을 철저히 비교·분석합니다. 반면 모바일은 감성적입니다. 상황에 맞게 상품이 추천되면 구매욕이 자극을 받는 식입니다. ‘필요, 검색, 결정, 지불, 구매’이었던 온라인쇼핑 5단계가 ‘제안, 선택’ 2단계로 줄었다고나 할까요. 이에 따라 모바일에서는 소셜쇼핑이 득세할 것으로 보입니다.”

  

◇ 모바일 전자상거래 앱순위 (자료제공=코리안클릭)

  


실제로 온라인 리서치기관인 코리안클릭에 따르면 지난 1월 전자상거래 모바일앱 전체 순위에서 쿠팡, 티켓몬스터는 1, 3위를 차지하고 있습니다. 이는 옥션, 지마켓, 11번가 등을 압도하는 수치입니다.

 

또 소셜커머스 업체들은 현재 비중은 작으나 장기적으로 로컬과 컬처·여행상품에서 많은 모멘텀이 일어날 것으로 믿고 있습니다. 우선 로컬의 경우 지난 3년간 전국구 단위의 영업망을 갖추고 많은 오프라인 매장을 파트너사로 둠에 따라 다양한 부가사업을 기획할 수 있게 됐습니다.

 

단순 일회성 프로모션에서 벗어나 고객관리, 홍보 및 마케팅, 식자재유통, 인력조달 등 다양한 대행업을 시도할 수 있다는 뜻입니다. 더구나 지금까지 수많은 딜을 진행하면서 쌓아놓은 데이터는 적잖게 도움이 될 것으로 보입니다.

 

◇ 고객관리시스템 '티몬클릭' (사진제공=티켓몬스터)

 


아울러 컬처·여행상품의 경우 소셜커머스가 곳곳에 노출된 ‘비효율성’을 크게 개선시킬 수 있다는 설명입니다.

 

“컬처·여행상품은 시간에 따라 상품성이 완전히 바뀝니다. 숙박을 예로 들면 3달 전에 예약을 하는 것과 하루 전에 예약을 하는 것이 다르죠. 방이 많이 남아있다는 가정 하에 전자보다 후자에 싼 가격이 매겨질 것입니다. 호텔입장에서는 손님이 없다면 비어있는 방의 가격은 제로(0)와 같기 때문입니다. 일종의 재고라고 볼 수 있는데요. 소셜커머스는 엄청난 판촉력을 통해 이들을 소모시켜줄 수 있습니다.” (하성원 티켓몬스터 COO)

 

소셜커머스 업체들의 미래 목표는 무엇일까요. 고위 관계자들의 이야기를 들어보면 하나같이 전자상거래 최강자로 도약을 한다는 비전을 갖고 있습니다. 더 나아가 CJ 등 오프라인 강자들과 싸워 이기고, 아마존이나 월마트와 같은 세계적 유통기업이 되고자 합니다.

 

그렇다면 가장 먼저 오픈마켓 사업자들과의 경쟁이 예상됩니다. 이들은 앞서 언급한 기회들이 있기 때문에 충분히 해볼 만하다고 자신합니다.

 

“우리가 이깁니다. 이유는 간단해요. 소셜커머스는 상품에 대한 책임을 지지만 오픈마켓은 그렇지 않아요. 그리고 가격 또한 소셜커머스는 가장 싸지만 오픈마켓은 천차만별이에요. 증거도 있어요. 소셜커머스를 이용한 고객들은 다시는 오픈마켓으로 가지 않습니다. 그리고 오픈마켓에서 유능한 인력들이 계속 업계로 오고 있습니다.” (박유진 위메프 홍보실장) 





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by 최용식 2013.11.27 17:46

소셜커머스는 지난 3년간 등장했던 수많은 스타트업 가운데 카카오톡과 더불어 거의 유일하게 플랫폼으로 진화한 사례입니다.

 

따라서 지금까지 행보는 성공적이었다고 볼 수 있습니다. 그렇다면 앞으로 전망은 어떠할까. 마지막으로 두 편에 걸쳐 위기와 기회요인에 대해 짚어볼까 합니다. 우선 여기저기서 나타나고 있는 위험신호에 살펴보겠습니다.

 

앞서 소셜커머스 성공 이유를 분석하면서 시기적절한 시장상황, 양질의 인적자원, 대규모 투자유치를 들었습니다. 하지만 고성장을 받쳐줬던 이 세 가지 축이 예전만 못한 상황입니다.

 

◇ 해당 기사와 관련 없음 (사진=최용식 기자)

 


먼저 회사 성장성이 둔화되고 있다는 점이 눈에 띕니다. 온라인 리서치기관인 코리안클릭에 따르면 최근 1년간 선두업체 쿠팡의 월간 순방문자수는 800만~900만명 수준에 머물고 있습니다.

 

거래액 또한 증가세가 조금씩 완만해지는 모습을 보이고 있습니다. 구체적으로 2011년만 하더라도 매달 수십%씩 성장했으나 이제는 그 추이가 분기, 연간 단위로 적용되고 있습니다.

 

초기 성장은 기저효과를 감안해야 하기 때문에 “상황이 좋지 않다”는 판단은 성급할 수 있습니다. 하지만 최소한 소셜커머스는 여전히 대중화되지 못했으며, 20~30대 중심의 트렌디한 전자상거래라는 결론을 내릴 수 있습니다.

 

한 벤처사업가는 “처음에는 포털이나 오픈마켓처럼 새로운 시장을 창출할 것만 같았지만 로컬사업이 무너지고 배송상품이 지나치게 비대해지면서 그 기회를 놓치고 소셜커머스 고유성을 상실한 것 같다”는 평가를 내렸습니다.

 

‘비전’을 보고 몰렸던 젊은 인재들의 발걸음도 줄어들었습니다. 오히려 창업 초기멤버들 상당수가 회사를 이탈해 자기 사업을 하거나 다른 일을 하는 사례가 늘고 있습니다. 어느 정도 한계가 보이자 직원들로서는 더 이상 자신을 키워줄 수 없다는 판단을 한 것입니다. 

 

이에 따라 내부 열기도 식어가고 있습니다. 업계 관계자들의 말을 종합해보면 여기저기서 급격한 조직팽창, 신·구 직원들의 부조화, 만족스럽지 못한 복리후생에 대한 불만이 제기되고 있습니다. 아울러 벤처기업 특유의 낭만과 자유스러움이 사라지고 사내정치와 편가르기가 심화되고 있다는 이야기도도 나옵니다.

 

빠른 확장을 가능케 했던 대규모 투자유치 또한 어려워졌습니다. 페이스북, 링크드인, 그루폰, 징가 등 이른바 솔로모(SoLoMo, 소셜·로컬·모바일) 기업들이 상장한 이후 좋은 실적을 보여주지 못하자 큰 폭의 주가하락이 이어지고 있습니다. 이에 따라 시장도 강한 불신을 품고 있습니다.

 

◇ 그루폰 주가추이 (자료제공=야후증권)

 


그 여파는 국내 소셜커머스 업체들에게도 미치고 있는 모양새입니다. 쿠팡은 올해 나스닥에 상장하겠다는 목표를 가졌으나 “폭풍우 속에서 배를 띄울 수 없다”며 보수적인 기조로 돌아섰습니다. 티켓몬스터도 모회사 리빙소셜의 회사사정이 나날이 악화되자 대대적 투자를 보장받기는 어려운 상황이 됐습니다.

 

하지만 투자 없이 사업을 영속하기에는 이들의 재무상태는 썩 좋지 않다는 것이 문제입니다. 지난해 3사 모두 흑자전환을 목표로 했으나 결국 실패했고, 특히 티켓몬스터와 위메프의 경우 완전자본잠식 상태에 이르렀습니다. 극적으로 수익성으로 개선시킬 무언가가 나타나지 않는다면 어려움을 겪을 수 있습니다.

 

분명 소셜커머스 업체들은 사업모델이 결코 허상이 아니라는 것을 증명했습니다. 그러나 탄탄한 기업으로 성장하기 위해서는 아직도 증명할 게 많은 상황입니다. 



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by 최용식 2013.11.27 17:44
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