인터넷업종은 시장통합과 승자독식이 두드러지게 일어나는 곳입니다. 규모의 경제, 네트워크 효과가 강하게 발생하기 때문입니다.

 

실제 ‘포털은 네이버’, ‘게임은 넥슨’, ‘이커머스는 이베이’, ‘메신저는 카카오톡’ 등 각 분야별로 명백한 시장지배적 사업자가 존재하고 있습니다.

 

그래서 소셜커머스 업계에서도 조만간 통합이 이뤄지고, 단 하나의 업체가 시장 대부분을 과점할 것이라는 전망이 나오고 있습니다. 이는 업계 사람들도 대체로 동의하고 있으며 티켓몬스터, 쿠팡, 위메프가 피 튀기는 경쟁을 벌이는 이유이기도 합니다.

 

그렇다면 현재 시장 분위기는 어떠할까. 각 사에 따르면 지난달 월간 거래액은 쿠팡 1000억원, 티몬 900억원, 위메프 800억원 수준입니다. 잠정적으로 집계된 수치이고, 환불액 등 가변적인 요소가 빠졌기 때문에 약간 보수적으로 볼 필요가 있습니다.

 

그렇게 차이가 많이 나지 않아 누가 승자가 될 지 논하는 것은 굉장히 어렵습니다. 다만 업체별 상황과 강, 약점을 조망한다면 앞으로 어떠한 흐름이 나타날까 대략적으로 가늠할 수 있지 않을까 싶습니다.

 

◇ 위메프의 적립 프로모션을 시작으로 다시금 마케팅 전쟁이 불 붙었다. (사진제공=각 사)

 


먼저 티켓몬스터의 경우 소셜커머스 초기부터 시장을 주도해온 브랜드 파워가 시장 대내외에 형성됐다는 게 강점으로 작용할 전망입니다. 그리고 지난 2년간 공격적으로 투자를 진행하기도 해 사업간 시너지를 낼 요소가 많습니다.

 

로컬사업 활성화를 위해 결제(티몬클릭)와 고객관리(티몬플러스) 솔루션을 개발하고, 패션사업을 진행했던 게 대표적 사례입니다.

 

하지만 그만큼 많은 비용이 지출되면서 3사 중 재무상태가 가장 좋지 않습니다. 현재 완전자본잠식 상태로서 순자산 감소를 뜻하는 결손금만 1529억원에 이르며, 모회사 리빙소셜의 경영사정이 나날이 악화돼 언제 투자축소가 이뤄지지 모른다는 우려가 존재합니다.

 

반면 쿠팡은 지난 기간 장기적인 안목으로 사업을 운영함에 따라 여러 모로 안정적인 모습을 갖췄습니다. 여전히 투자금 상당 부분이 남아있으며, 오픈마켓 쪽에서 유능한 경력자들이 꽤 유입됐습니다. 그리고 2, 3위 업체와 근소한 차이이긴 하지만 트래픽과 거래액 모두 선두를 달리고 있습니다.

 

다만 티켓몬스터나 위메프처럼 든든한 백그라운드가 존재하지 않아 다소 열악한 상태에서 경쟁을 해야 한다는 점이 문제입니다.

 

특히 또 한번 ‘돈싸움’이 붙을 것으로 예상되는 가운데 대규모 투자유치나 기업공개(IPO)가 쉽지 않을 것으로 보입니다. 전세계 전반적으로 소셜 거품이 빠르게 꺼지고 있으며, 시장 또한 한국에 한정됐기 때문입니다.

 

이에 비해 위메프는 대대적으로 자금지원을 받고 있다는 게 강점으로 작용하고 있습니다. 100% 지분을 소유한 허민 대표는 “시장을 장악할 수만 있다면 사재를 모두 털 수 있다”는 태도입니다.

 

업계에서는 허 대표가 넥슨에 네오플을 매각했을 때 약 2500억원의 현금을 손에 쥐었으며, 지금은 매각자금 몇 배에 이르는 자산을 운용하고 있는 것으로 알려졌습니다.

 

대신 2년 넘게 시장 주도권을 뺏긴 상태로서 회사 펀더멘탈과 사업경험이 부족하다는 단점이 있습니다. 특히 대규모 구조조정과 잦은 조직개편을 겪으면서 직원들의 충성도와 분위기가 경쟁사와 비교해 썩 좋지 못한 상태입니다.


◇ 신현성, 김범석, 허민 대표 (좌로부터, 사진=최용식 기자 및 위메프)

 


이밖에 또 하나의 관전 포인트는 ‘벤처업계 역사상 최고 수준의 인재’라 불리는 각 회사 대표들이 어떻게 경쟁할까에 대한 것입니다. 

 

업계에서는 신현성 티켓몬스터 대표가 이른바 소셜커머스와 청년창업의 ‘아이콘’로서 두터운 명망, 인간적인 매력, 직관적인 판단력을 갖췄다는 평가를 내립니다. 김범석 쿠팡 대표에 대해서는 냉철하고 꼼꼼한 일처리와 장기적인 안목을 눈여겨 보고 있으며, 허민 위메프 대표에 대해서는 온라인게임 '던전앤파이터'를 성공시켰던 경험과 자본, 적지 않은 시간 사업을 하면서 쌓은 인맥이 무기가 될 것으로 예상하고 있습니다. 

 

현 상황을 ‘소셜커머스 삼국지’라 표현해도 큰 무리가 없을 것 같습니다. 누가 ‘왕좌의 게임’의 승리자가 될 지 사뭇 궁금해집니다.




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by 최용식 2013.11.27 17:42

지금까지 4편에 걸쳐 각종 논란에 대해 짚어봤습니다. 다시 2012년으로 돌아와 업계 상황을 살펴보겠습니다.

 

티켓몬스터와 쿠팡의 양강체제가 쭉 이어지자 경쟁사들의 입지는 급격히 줄어들었습니다. 특히 그루폰코리아의 경우 순식간에 한국시장을 평정할 것 같았던 초반 기세를 찾아볼 수 없게 됐습니다.

 

그러던 2012년 중순, 위메프가 다시금 존재감을 드러냈습니다. “500억원을 투자해 지역포털을 구축하고, 네이버와 경쟁하겠다”는 계획을 철회하고, 기존에 하고 있던 소셜커머스 사업을 대대적으로 지원하기로 한 것입니다.

 

이같은 행보는 허민·박은상 공동대표 체제로 전환하면서 본격화됐습니다. 위메프는 제일 먼저 배송상품 구매자에 대해 횟수에 상관없이 구매금액의 5%를 포인트로 적립해주는 프로모션을 진행했습니다. 거래액을 500억원이라 가정하면 적립금으로 나가는 돈이 무려 25억원인 셈입니다.

 

◇ 위메프 프로모션 포스터 (사진제공=위메프)

 


어느덧 배송상품은 전체 매출 비중 70%에 이르며 업체 간 운명을 가를 승부처로 떠올랐습니다. 이곳을 집중 공략해 판도 변화를 꾀하겠다는 게 위메프의 전략이었습니다. 박유진 홍보실장은 “어떻게 마케팅을 진행할까 고민했는데 TV광고에 돈을 쓰기보다는 이용자에게 혜택을 나눠주는 게 더 바람직해 보였다”고 설명했습니다.

 

그리고 파격적인 조건 제시와 함께 대형 파트너사 확보에 매진했습니다. 쟌슨빌소세지, 아리가또맘마, 스테프핫도그, 불고기브라더스 등과 독점 제휴를 맺으며 대규모 딜을 진행했고, 티켓몬스터와 쿠팡 이상의 온라인광고를 집행해 이용자 모으기에 나섰습니다.

 

성과는 바로 나타났습니다. 온라인 리서치기관인 코리안클릭에 따르면 1, 2월 PC 순방문자수는 590만명을 기록, 티켓몬스터를 추월했습니다. 아울러 5월 거래액은 730억원으로 프로모션 전과 비교해 무려 83%나 증가했습니다.

 

위메프의 약진은 쿠팡과 티켓몬스터에게도 영향을 줬습니다. “이제 시장이 고착화됐기 때문에 아무리 애를 써도 바뀌는 게 없을 것”이라는 초기 전망과 달리 위메프가 무섭게 돌풍을 일으키자 대응에 나선 것입니다. 쿠팡은 TV광고를 통해 ‘브랜드 파워 높이기’를 시도했고, 티켓몬스터는 할인 프로모션을 통해 고객유입을 늘리고자 했습니다.

 

이 상황에서 위메프는 경쟁사와의 치열한 신경전도 감수했습니다. 티켓몬스터가 위키피디아 백과사전에서 위메프에 대한 설명문을 부정적으로 작성하자 이를 포착하고, 합의과정 없이 바로 명예훼손죄로 고소했습니다.

 

이 사건은 신현성 티켓몬스터 대표가 바로 허민 대표에 전화해 양해를 구하면서 일단락됐지만 굉장히 과감한 대응이었다는 게 업계 평가입니다.

 

아울러 TV광고를 진행하는 쿠팡에 대해서는 온라인 비방광고로 대응했습니다. 해당 영상에는 SNL코리아 간판스타인 김슬기와 김민교가 캐스팅됐는데 유튜브 조회수 200만건에 이르는 등 많은 화제를 모았습니다.

 

◇ 쿠팡을 겨냥한 온라인 비방광고 (사진제공=위메프)

 


이처럼 위메프가 공격적인 태도로 선회한 것은 지분 100% 보유자인 허민 대표가 소셜커머스 사업모델에 대해 의심을 거뒀기 때문입니다. 허상에 불과할 것이라는 처음 생각과 달리 성장성과 관련한 각종 지표가 대체로 양호한 모습을 보였으며, 오픈마켓 이용자를 빼앗기 시작했습니다. 

 

따라서 허 대표는 옥션이나 지마켓 이상의 온라인 유통 플랫폼이 만들어질 수 있다고 판단한 것입니다.

 

아울러 박은상 대표가 데이터 중심의 경영을 통해 좋은 성과를 냈던 것도 태도 변화에 크게 영향을 미쳤습니다. 박 대표는 소셜커머스 업체 슈거딜의 창업자로서 2011년 4월 회사가 인수됨에 따라 위메프에 합류했습니다. 영업본부장으로 근무하면서 경영진으로부터 능력을 인정받아 공동대표가 됐습니다.

 

현재 위메프는 굉장히 고무된 상태입니다. 티켓몬스터에 이어 쿠팡을 넘어서겠다는 목표 하에 분주히 움직이고 있습니다.  




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by 최용식 2013.11.27 17:41

회사가 성장을 하면서 국민생활과 밀접하게 연관을 맺으면 원치 않는 잡음이 나옵니다. 통상 소비자들은 마음이 들지 않은 것에 대해 이것저것 문제를 제기하고, 조금이라도 잘못이 있다 싶으면 벌떼처럼 달려들기 때문입니다.

 

불특정 다수를 대상으로 하는 B2C(기업과 소비자 간 거래) 방식의 사업이라면 이러한 현상이 더욱 두드러지게 나타납니다. IT업계만 하더라도 포털, 게임, 이커머스 등이 각종 사회적 논란에 휘말린 바 있습니다. 특히 소셜커머스는 복잡한 사업모델 탓에 다른 업종보다 유독 잡음이 더 컸습니다.

 

우선 파격적인 가격으로 상품을 내놓으니 특정 기간 지나치게 많은 사람들이 몰려 고객응대가 원활히 이뤄지지 않았습니다. 특히 업체 모두가 신생기업이고 상품기획자나 CS(고객관리)직원 역시 경험이 적은 젊은이들이 많아 관련 더욱 논란은 커지곤 했습니다.

 

아울러 상품도 부실한 경우가 많았습니다. 소셜커머스 회사들은 전국구 단위의 영업망을 갖췄지만 관리를 허술하게 했고, 시장경쟁 강화로 인해 검증되지 않은 업체들과 제휴를 맺기도 했습니다. 이에 따라 가품, 허위광고, 댓글조작 등 사례가 나타났습니다.

 

더욱 문제가 된 점은 이들이 “일정 숫자의 구매자가 발생하면 특정 기간 싼값에 상품을 제공하는 소셜커머스 사업모델 특성상 환불이 어렵다”는 입장을 밝힌 것입니다. 소비자 불만은 계속 커졌고, 언론에서는 이와 관련된 보도가 연일 나왔습니다.

 

◇ 주요 게시판에서 소셜커머스와 관련한 소비자 불만이 끊이지 않고 있다. (자료제공=다음)

 


이에 정부가 제재에 나섰습니다. 관련 주무부처인 공정위는 제일 먼저 “소비자 관리에 대한 책임은 누구에게 있는가”부터 따졌습니다.

 

법적으로 이를 가늠케 하는 것은 소셜커머스 업체가 직접 상품을 판매하는 통신판매자인가, 아니면 판매자와 소비자를 이어주는 통신판매중개자인가에 대한 판단입니다. 전자거래법상 전자는 상품에 대한 모든 책임을 져야 했지만 후자는 판매업자와의 연대책임만 있을 뿐 문제 발생 시 상대적으로 느슨한 처벌이 적용됐습니다.

 

당시 소셜커머스 업체들은 “우리는 통신판매중개업자”라고 밝혔습니다. 하지만 전문가 사이에서는 그렇지 않다는 분석이 나왔습니다. 

 

김상순 변호사는 “사업모델을 면밀히 살펴봤을 때 거래되는 재화나 용역의 실체는 쿠폰에 있다. 제휴를 맺은 업체들은 그저 계약의 이행보조자일 뿐, 계약당사자는 소셜커머스 기업”이라고 주장했고, 정부는 이를 기반으로 가이드라인을 짰습니다.  

 

결국 업계가 환불을 포함한 모든 책임을 지게 된 것입니다. 아울러 공정위는 여러 차례에 걸쳐 조사에 나서 가품, 허위광고, 댓글조작 등을 적발했고, 과태료와 함께 시정조치를 명령을 내렸습니다.

 

소셜커머스 업계는 겉으로는 받아들이면서 내심 불만이 컸습니다. 한 대형업체 대표는 규제 논의 필요성에 대해서는 공감하나 공정위 행보는 대체로 일방적이며 불공평한 처사라고 주장했습니다.

 

◇ 공정위 (사진제공=뉴스토마토)

 


“자동차업체들은 수출차보다 내수차 가격을 더 비싸게 책정하고 독과점 상황을 이용해 많은 불공정행위를 벌입니다. 하지만 공정위는 이들에 대해서 눈을 감고, 이제 막 태동하는 우리들에게는 고강도 규제를 적용하고 있어요. 합당하지 못하다는 생각입니다. 아마도 대기업은 고용 창출 및 산업단지 투자 등 딜을 할 거리가 많아 정부에서도 눈치를 보는 게 아닌가 의심이 들어요.”

 

하지만 소셜커머스 업체들의 고객관리가 소비자들이 바라는 만큼 따라가지 못했다는 게 외부 전문가들의 지적입니다. 분명 성장에 비해 소홀했던 측면에 있었으며, 비용증가에 대해 우려하는 정서가 존재했다는 것입니다.

 

그래도 지금 돌이켜봤을 때 공정위의 고강도 규제가 꼭 ‘독’으로만 작용하진 않았습니다. 소셜커머스 업계 전반적으로 “자칫 이러면 망할 수 있겠다”는 위기감이 생겨 CS조직과 보상정책을 강화하게 된 계기가 됐기 때문입니다. 이는 소비자 만족과 서비스 경쟁력으로 이어졌고, 장기적 발전의 토대가 됐습니다.  




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by 최용식 2013.11.27 17:37
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