세계 어느 나라를 가던지 든든한 뒷배경에 의한 부당지원 및 불공정경쟁 논란이 존재합니다. 특히 우리나라는 좀 더 심한 모습입니다. 국토가 워낙 좁아 지연, 학연, 혈연이 끈끈하게 맺어져 있고, 짧은 근대화로 민주주의가 충분히 성숙하지 않은 탓입니다.

 

그래서 여전히 기득권과 줄만 닿으면 안 되는 게 없다는 풍조가 사회 전반에 자리를 잡고 있습니다. 소셜커머스 업계에서도 창업자 백그라운드를 놓고 이야기가 많았습니다. 대표적으로 신현성 티켓몬스터 대표의 경우 집안이 화려해 뒷말이 무성했던 경우였습니다.

 

◇ 신현성 티켓몬스터 대표 (사진제공=티켓몬스터)

 


신 대표의 할아버지는 70년대 권력의 핵심인 중앙정보부장과 법무장관을 역임한 신직수씨인 것으로 알려졌습니다. 신직수씨는 사위로 홍석현 중앙일보 회장을 두고 있으며, 홍 회장의 누나는 이건희 삼성그룹 회장 부인인 홍라희씨입니다. 신현성 대표로서는 막강한 ‘사돈어른’을 두고 있는 셈입니다.

 

따라서 많은 이들이 티켓몬스터의 성공이 중앙일보와 삼성의 지원, 혹은 기득권과의 관계 때문이라고 말하곤 합니다. 하지만 여러 가지 사정과 정황을 종합해볼 때 이 주장은 사실과 다릅니다.

 

신현성 대표가 언론으로부터 조명을 받은 것은 중앙일보가 여론몰이를 했기 때문이 아닙니다. 청년 창업가로서 모든 스토리텔링 요소를 갖추고 있었고, 미디어를 이해하는 능력이 탁월했기 때문입니다. 그리고 초창기 티켓몬스터나 신현성 대표에 대한 보도는 트렌디한 소식에 반응하는 인터넷매체나 잡지 위주로 이뤄졌습니다.

 

아울러 삼성과의 상관관계도 찾아보기 힘듭니다. 사업모델 자체가 온라인 유통업이기 때문에 제조업을 기반으로 하는 삼성과 시너지를 낼 요소가 없고, 투자 또한 대부분 신 대표가 직접 구축한 국내외 벤처캐피탈 인맥을 통해 이뤄졌습니다.

 

신현성 대표를 만났을 때 조심스럽게 관련 논란에 어떻게 생각하는지 질문을 해본 적이 있습니다. 그는 다음과 같이 답했습니다.

 

“사실 초반에는 사람들이 제 뒷배경에 대해 몰랐어요. 스스로 밝히지 않았고, 그럴 필요도 없었거든요. 그래서 사업을 하는 데 거의 영향이 없었다고 자신할 수 있어요. 물론 중앙일보의 경우 친인척 관계이긴 하지만 사업이 자리를 잡았던 시점까지 기사가 나오지 않았고, 딱히 도움을 받은 게 없어요. 해외로 이민을 갔다가 15년 만에 돌아왔는데 손을 벌릴 상황이 안됐죠.”

 

또 하나 언급할 것은 국내 인터넷-벤처업계는 기득권의 손길이 덜 닿는 공간이라는 점입니다. 실제 신세계(004170), 웅진, 효성(004800), 동양(001520), 다음(035720), KT(030200) 등 대기업들은 “소셜커머스가 돈이 된다”는 이야기를 듣고 시장에 진입했지만 모두 실패한 바 있습니다. 사업모델 자체가 권력과 자본보다는 빠른 움직임과 참신한 아이디어가 중요하기 때문입니다.

 

따라서 소셜커머스 성공이 창업자의 뒷배경 덕분라고 말하는 것은 잘못된 평가라는 판단입니다. 오히려 창업자들 모두가 자수성가형 사업가라는 점을 강조하고 싶습니다.

 

허민 위메프 대표는 잇단 사업실패로 수십억원의 빚이 있는 상태에서 온라인게임 ‘던전앤파이터’를 통해 인생역전에 성공했고, 김범석 쿠팡 대표는 두 번의 창업경험과 컨설턴트 생활을 통해 전문경영인로서 자질을 쌓았습니다.

 

◇ 김범석 쿠팡 대표 (사진제공=뉴스토마토)

 


황희승 그루폰코리아 전 대표 또한 글로벌 벤처 인큐베이팅 업체 로켓인터넷의 경영진으로부터 인정을 받아 한국 지사장에 발탁됐습니다. 능력과 경험이 부재한데도 불구하고 자식들을 회사 중역에 앉히고 부를 대물림하는 재벌가와 비교하면 이들의 모습은 훨씬 건전하고 바람직합니다. 

 

따라서 제 2의 신현성, 김범석 대표가 나오는 게 공정경쟁과 계급이동의 가능성을 높이고, 역동적이고 생산적인 분위기를 만드는 점에서 우리 사회가 진보하는 방안이 아닌가 싶습니다.   



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by 최용식 2013.11.27 17:34

영화 <작전>을 보면 주인공이 주식시장에 투신하게 된 계기가 다음과 같이 묘사됩니다.

 

2000년대 초 벤처거품이 한창이던 때, 구직에 나섰으나 오라는 곳이 모두 시원치 않습니다. 그러던 중 평소 알고 지내던 선배가 접근해 한가지 제안을 합니다. 인터넷회사를 운영하고 있는데 조만간 상장할 예정이니 미리 주식을 사놓으라는 것입니다.

 

“어떻게 수익을 내고 있냐”는 질문에 “돈 벌지 않아도 돼. 사이트만 열면 알아서 투자자가 몰려와”라는 답변입니다. 주인공은 인생역전을 꿈꾸며 제안을 수락했지만 상장 이후 주식은 휴지조각이 됐습니다. 그리고 선배를 포함한 회사 경영진은 미리 지분을 정리해 잠적했습니다.

 

이는 전형적인 머니게임이라 볼 수 있습니다. 머니게임이란 투자를 건전하게 돈 버는 작업이 아닌 일종의 게임을 하듯 이익 극대화 수단으로 활용하는 것을 의미합니다. 흔히 실체가 없는 사업을 언론플레이와 투자설명회를 통해 뻥튀기하고, 투자금이 잔뜩 모이면 각종 편법을 통해 빼가는 식입니다.

 

◇ 영화 '작전' 한 장면 (사진제공=비단길)

 


◇쟁점1 - 대규모 투자금 유치는 정당했나

 

소셜커머스도 머니게임 논란에 휩싸이곤 했습니다. 지난 기사(⑧티몬·쿠팡은 어떻게 투자를 유치했을까)에서 언급했던 것처럼 각 업체별로 수백억원의 투자를 유치하며 공격적인 사업확장에 나선 탓입니다.

 

비판적인 시각을 갖고 있는 사람들은 “소셜커머스 사업모델이 심히 의심스러운 상황에서 나스닥 상장 등 갖가지 재료를 통해 자금조달에 매달리는 것은 결코 바람직하지 못하다”며 “수익을 내면서 건전하게 성장하는 게 옳다”는 주장을 내놓았습니다.

 

하지만 소셜커머스 업체들은 하나의 가치 있는 인터넷 플랫폼을 구축하는 데 엄청난 비용이 들기 때문에 지속적인 투자금 유치가 필수라는 입장을 견지하고 있습니다. 이들이 가장 많이 드는 사례가 바로 아마존입니다.

 

아마존은 1994년 창업 이후 2002년까지 적자를 냈고, 심지어 그 누적적자가 1조원을 돌파하기도 했습니다. 임직원, 투자자 모두 엄청난 압박감에 시달렸지만 성공에 대한 확신을 버리지 않고 사업에 몰두한 끝에 2003년 흑자 전환에 성공했습니다. 그리고 현재는 구글과 애플을 위협하는 존재로 자리를 잡았습니다.

 

물론 성과가 받쳐주지 않는 상황에서 이러한 말을 한다면 뜬구름 잡는 소리에 불과할 것입니다. 소셜커머스 업체들은 투자자들에게 가시적 실적지표를 내놓으며 결코 실체가 없는 사업이 아니라는 것을 증명했습니다.

 

유수 업체에 투자를 진행했던 한 벤처업계 관계자는 “2011년에는 매달 수십%씩 거래액이 증가했으며, 단 한번도 하강한 적이 없었다”고 말했습니다.

 

◇쟁점2 - 마케팅 전쟁, 어떻게 봐야 하나

 

아울러 머니게임에 대한 또다른 논란은 대규모 영업비용에 대한 것입니다. 널리 알려진 것처럼 주요 소셜커머스 업체들은 매달 수십억원의 광고물량전을 펼쳤습니다. IT기업이라면 마땅히 혁신과 연구개발에 돈을 써야 하는데 TV광고와 온라인광고에 집착하니 세간의 눈이 의심스러운 것은 당연했습니다.

 

◇ 티켓몬스터 최초 TV광고 (사진제공=티켓몬스터)

 


얼마나 광고비가 많았냐면 2011년 한국방송광고공사에서 집계한 100대 광고주에 위메프, 쿠팡, 티켓몬스터가 들어갔을 정도입니다. 아울러 이듬해 NHN(035420) 실적발표에서 온라인광고사업을 담당하던 임원이 “소셜커머스 기업들의 집행광고 여부가 매출에 영향을 주고 있다”고 말하기도 했습니다.

 

이에 소셜커머스 업계는 출혈경쟁이 있던 것은 사실이나 인지도와 브랜드 파워가 중요한 유통사업 특성상 대체로 적절한 마케팅이 이뤄졌다고 밝혔습니다. 온라인광고는 철저히 회원수를 늘리는 데 활용되고 있으며, TV광고 또한 부정적 이미지 불식과 기업 이미지 개선, 제휴영업 등에 큰 도움이 됐다는 것입니다.

 

지금 돌이켜봤을 때 거래액, 회원수, 트래픽 모두 폭발적으로 늘어난 것은 광고의 힘이 컸기 때문이라 말할 수 있을 것 같습니다. 만약 전문가들이 말하는 대로 소셜마케팅이나 연구개발에 돈을 썼다면 오히려 외형성장 측면에서 좋지 못한 결과가 나왔을 가능성이 컸을 것입니다.

 

실제 마케팅 싸움에서 한발 물러난 위메프의 허민 대표조차 나중에는 “당시 오판을 했던 것 같다”며 “시장이 이렇게 클 줄 모르고 광고전쟁에서 소극적 태도로 선회한 게 경쟁사에 밀리게 된 결정적 이유였다”고 밝혔습니다. 

 

소셜커머스 업체들은 머니게임 논란이 일어난 게 억울하다는 입장이지만 결과적으로 나쁜 영향만이 있던 것은 아니었습니다. 업계 스스로 수익성과 성장성을 좀 더 효율적으로 높이는 일련의 자정작용이 이뤄졌기 때문입니다.




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by 최용식 2013.11.27 17:33

지금까지는 소셜커머스 성장과정과 성공요인에 대해서 살펴봤습니다. 이어서 최근 업계 분위기를 설명하기 전에 ‘오해와 진실’이라는 키워드로 소셜커머스를 둘러싼 여러 가지 논란에 대해 짚어볼까 합니다. 가장 많이 제기되는 것은 “과연 지속 가능한 사업모델인가”에 대한 문제입니다.

 

그러면 간단히 소셜커머스 업체들의 수익화 과정을 살펴보겠습니다. 먼저 오프라인 매장이나 온라인 쇼핑몰과 계약을 맺고 이들의 상품을 30~50% 가량 싸게 사이트에 내놓습니다. 그리고 거래액 15~20%를 수수료로 가져가 전체 매출로 인식하는 방식입니다.

 

◇파트너사-소비자에게 독? 약?

 

이에 대해 비판론자들은 사업모델 자체가 파트너사와 소비자 모두에게 독이 될 수 밖에 없는 구조를 만든다고 지적합니다. 파트너사들은 파격적인 할인율을 맞추기 위해 손해를 보면서 상품을 팔아야 합니다. 만약 조금이라도 이윤을 내기 위해 품질이나 가격을 왜곡하면 그 손해는 소비자에게 전가됩니다.

 

◇ 소셜커머스 수익구조 

 


이에 해당업체들은 소셜커머스가 단순 할인판매가 아닌 일종의 프로모션 혹은 마케팅 성격이 라는 것을 강조합니다. 많은 자영업자들이 어려워하는 고객유치를 옥외광고보다 낮은 가격으로 이뤄질 수 있도록 한다는 것입니다.

 

그리고 역마진 사례도 생각보다 많지 않다고 말합니다. 유통구조가 복잡해 턱없이 소매가가 높은 의류·식품업종, 시간에 따라 가격이 천차만별인 여행·레저업종, 단기간 대규모 재고처리가 필요한 프랜차이즈 등과 이상적인 ‘윈윈’의 관계를 맺고 있다는 것입니다. 

 

◇“사업모델, 실속 없어” vs. "수익성 개선 박차“

 

소셜커머스 사업모델을 둘러싼 또 다른 논란은 수익성에 대한 것입니다. 기술 기반의 혁신적 사업모델이 아닌 노동집약적 사업모델로서 수백명의 직원들 뽑아 상품 하나하나에 대응해야 하기 때문에 많은 고정비가 듭니다. 또 매달 수십억원의 마케팅비가 나가고 있으며, 지불대행사(PG)에 대한 결제수수료 부담도 만만치 않습니다.

 

이 비판은 상당히 설득력있게 다가옵니다. 예컨대 티켓몬스터의 경우 2012년 감사보고서에 따르면 현재 완전자본잠식 상태이며, 결손금(순자산 감소)만 하더라도 1529억원에 이릅니다. 이러한 상황이 계속되면 사업 영속성을 보장받기 힘듭니다.

 

그러나 최근 수익성이 조금씩 개선되는 추세입니다. 지난해 티켓몬스터와 위메프 모두 영업현금흐름이 플러스로 돌아섰습니다. 그리고 업계 관계자들의 말을 종합해봤을 때 수수료율과 거래상품 증가율이 날로 확대되고 있으며, 모바일 및 로컬 인프라 연계 등 신기술 활용도 늘어나는 추세입니다.

 

◇언제까지 성장할 수 있을까?

 

마지막으로 성장성 부분에 대해 살펴보겠습니다.

 

공정위 자료에 따르면 2010년부터 2012년까지 소셜커머스 시장규모는 각각 500억원, 1조원, 1조7000억원 수준으로 추정됩니다.

 

전문가들은 올해 시장이 2조5000억원까지 커질 것으로 전망하고 있습니다. 기저효과를 감안해도 성장세가 예전만 못한 모습입니다.

 

사이트 트래픽도 썩 좋지 못한 신호를 보이고 있습니다. 온라인 리서치기관인 코리안클릭에 따르면 소셜커머스 주요 업체들의 PC상 월간 순방문자수는 최근 1년간 500만~800만명 선에서 답보하고 있습니다. (참조기사:⑪그루폰·위메프 몰락..양강체제 재편) 이는 이용자 확대가 이뤄지지 않았다는 점을 말해줍니다.

 

◇ 티켓몬스터 모바일 (사진=티켓몬스터)

 


하지만 신현성 티켓몬스터 대표는 5조원까지는 시장이 무난히 성장할 것이라 자신하고 있습니다. 가입자당 매출이 지속적으로 늘어나는 추세이며, 사업이 자리를 잡아 좀 더 생산적인 방향으로 비용을 쓸 수 있다는 것입니다. 아울러 매출 비중 40%까지 커진 모바일사업이 승부수가 될 것으로 보고 있습니다.




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by 최용식 2013.11.27 17:30
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